El thriller vuelve a ser sexy en Deep Water de Ben Affleck

Deténganme si ya han escuchado esto antes: Ben Affleck, resplandeciente con su barba incipiente y sus cansadas bolsas en los ojos, es un marido rico pero aburrido con una hermosa (pero también aburrida) esposa, que da vueltas en una casa gigante preguntándose qué hacer con él. Pronto aparece un cadáver. Esa es la premisa de Aguas profundas, un nuevo y seductor thriller protagonizado por Affleck y Ana de Armas como su caprichosa pareja, pero podría estar describiendo Gone Girl, el superlativo thriller de 2014 de David Fincher sobre otra relación protagonizada por Affleck que se tuerce. Esa tensión es la que aporta el actor estos días: En cualquier escena, no está seguro de si debe besarle o llamar a la policía.

Desde que el otrora encantador actor entró en la década de los 40, ha interpretado papeles que ponen de relieve un pasado atormentado sin sacrificar su aspecto de estrella. Aguas profundasdirigida por Adrian Lyne, es una saludable vuelta a un género que antes dominaba: el drama erótico. Lyne fue en su día un maestro de la forma, produciendo éxitos como Atracción fatal, Propuesta Indecente, y Infiel antes de retirarse aparentemente hace 20 años. Su regreso se basa en sus puntos fuertes, encadenando sexo de buen gusto y material de asesinato y misterio para crear dos horas perfectamente fiables de diversión para adultos.

Sin embargo, como estamos en 2022, esa diversión para adultos ha sido relegada a un servicio de streaming. (Deep Water se estrenará en Hulu este viernes). La película comenzó a rodarse allá por 2019, pero su estreno se retrasó una y otra vez gracias a COVID; hemos esperado tanto para verla que Affleck y de Armas incluso tuvieron una relación fuera de la pantalla que ya está agotada. Fox, Deep Waterha pasado a formar parte de Disney, y la Casa del Ratón, que es una empresa familiar, ha decidido mantener la historia para adultos fuera de los cines. (Disney no ha comentado esta decisión.) Es un triste destino para Aguas profundas, dado que representa el regreso de un tipo de película que solía llenar los cines. (Atracción fatal fue uno de los mayores éxitos de 1987).

Aun así, disfrutar de toda la tontería del vapor desde la comodidad de tu propia casa es bastante agradable. En Aguas profundasque se basa en una novela de 1957 de Patricia Highsmith (inspirada a su vez en Gone Girl), Affleck interpreta a Vic Van Allen, un diseñador de microchips jubilado que vive en una lujosa mansión de Nueva Orleans con su esposa, Melinda (de Armas), y su adorable hija, Trixie (Grace Jenkins). Aunque la pareja no está exenta de chispa sexual, los ojos de Melinda se desvían constantemente, y ella hace desfilar sin miedo a una serie de hombres delante de su marido a lo largo de la película, besuqueándose con ellos en las fiestas delante de sus narices. Al principio de la película, Vic se lleva a un lado al último novio de Melinda y le insinúa que podría haber tenido algo que ver con la desaparición de su último supuesto amante.

¿Se trata de un comentario de fanfarronería celosa o es que Vic es un asesino a sangre fría? Ese es el atractivo de «Manténgase en la pista» de Deep WaterLa relación entre Vic y Melinda oscila entre la ternura y la rabia. En la novela de Highsmith, su matrimonio se ha desecado por completo; Vic se limita a tolerar las transgresiones de Melinda mientras ella no le pida el divorcio. Pero esta actualización, escrita por Zach Helm y Sam Levinson, es mucho menos clara en cuanto al grado de «apertura» oficial de la pareja, y en cuanto a si las aventuras de Melinda son un intento de llamar la atención de su marido o de alejarlo.

Affleck, por lo tanto, está bien elegido; puede interpretar a Vic como un peso muerto y, al mismo tiempo, hacer un guiño al magnetismo de estrella de cine que se esconde debajo, sacándolo a la luz a medida que se desarrolla la historia. El papel es mucho más oscuro (y pulposo) que el que interpretó en el drama inspirador El camino de vuelta, pero mientras que en esa película interpretaba a un alcohólico que redescubre su amor por el baloncesto, aquí la verdadera pasión de su personaje le lleva a un montón de sospechosas desapariciones. Una vez que Vic amenaza veladamente al novio de Melinda, empieza a aumentar su comportamiento amenazador con cada amante posterior (interpretado por Jacob Elordi y Finn Wittrock, entre otros).

Ana de Armas mirando a lo lejos mientras está sentada en una escalera en
Claire Folger / 20th Century Studios

De Armas es una de las estrellas jóvenes más excitantes del momento, y fue lo mejor del año pasado. Pero aquí se queda con el palo corto, sobre todo mirando con desprecio a losde fondo, mientras Melinda se pregunta si Vic se ha vuelto tan villano como insinúa. Sus escenas juntos tienen una chispa genuina, algo de lo que carecen muchos romances modernos de Hollywood. Pero Deep Water podría utilizar un poco más de sombra para su protagonista femenina, especialmente alguna explicación adicional de cómo se deterioró su relación con Vic. En su lugar, el público recibe múltiples momentos de Vic en comunión con caracoles, que tiene como mascotas (una referencia a la propia Highsmith, que aparentemente sacó una vez gasterópodos de su bolso en una cena).

Incluso en los buenos whodunits, el montaje suele ser mucho más emocionante que el desenlace: Por ejemplo, los dos primeros tercios de Unfaithfulla anterior película de Lyne, son seductores y están interpretados con habilidad, mientras que el acto final resulta más superficial. En Deep Waterlos espectadores se divertirán mucho más adivinando lo peligroso que va a ser el juego del gato y el ratón de Vic y Melinda que viendo cómo se desarrollan los resultados. Los personajes empiezan a cometer errores, el recuento de cadáveres alcanza niveles inverosímiles, y las cuestiones prácticas de que está vigilando a la hija de Vic y Melinda durante todo este caos empiezan a abrumar la narración. Pero Deep Water sigue siendo un thriller robusto y bien actuado que resuelve la mayoría de sus giros importantes con gracia; por eso, todos los pecados menores pueden ser perdonados.