Las partes interesadas chocan sobre la necesidad de un plan de la UE para la reducción del daño del tabaco

Las partes interesadas en la salud pública están divididas sobre si la UE necesita una estrategia para reducir los daños del tabaquismo, que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuesta a Europa casi 700.000 muertes al año.

Los nuevos productos del tabaco han surgido como alternativas al tabaquismo tradicional, y sus defensores citan varios estudios realizados en todo el mundo, insistiendo en que estos productos son mucho menos dañinos que el tabaquismo convencional y deberían utilizarse como productos de reducción de daños.

Por otro lado, la UE y gran parte de la comunidad científica se mantienen cautelosos, subrayando la falta de pruebas claras sobre sus efectos a largo plazo.

«Llevar el cinturón de seguridad es reducir los daños. No se prohíbe a la gente usar el coche porque conlleve algunos riesgos […] No se elimina el riesgo, sino que se reduce», dijo a EURACTIV el Dr. Konstantinos Farsalinos, investigador de Onassis Cardiac Surgery en Grecia.

David Sweanor, abogado canadiense y profesor de la Universidad de Ottawa, explicó que todo lo que se hace conlleva un riesgo.

«Sabemos que mantener relaciones sexuales con un desconocido sigue siendo peligroso. Pero si se toman precauciones, se puede reducir en gran medida la probabilidad de contraer una enfermedad de transmisión sexual», dijo.

Sweanor dijo que hace más de 50 años que se sabe que la gente enferma y muere no por la nicotina que busca, sino por la forma en que la recibe a través del tabaco en sus pulmones.

«Y sabemos que hay formas de suministrar nicotina que son aceptables para los consumidores, sin requerir la inhalación de humo […] sabemos que podemos reducir el riesgo probablemente en cerca de un 99%, simplemente pasando a productos sin combustión que cumplan algunas normas básicas sobre los ingredientes», añadió.

Sin embargo, Cornel Radu-Loghin, defensor de la salud pública de la Red Europea para la Prevención del Tabaquismo (ENSP), no está de acuerdo en principio con que se utilice el término «reducción de daños» en el ámbito del control del tabaco.

«Es como cuando se decide no matar a la gente a tiros, sino con diez cuchillos. De hecho, esto es cuando hablamos del tabaco. Es sólo para retrasar el daño, no para reducirlo», dijo.

Loghin insistió en que, por mucho que se reduzca, los nuevos productos del tabaco siguen siendo perjudiciales.

«Al final, y podemos ver que los nuevos productos no están en el mercado para ayudar a la gente a dejar de fumar tradicionalmente, los nuevos productos están ahí para mantener el negocio para la industria».

«Y es obvio que muchos fumadores decidieron cambiar a los nuevos productos y usarlos sólo en los lugares donde no pueden usar los cigarrillos tradicionales. Así que acabaron haciendo ambas cosas», añadió Loghin.

La Comisión Europea vigila de cerca

En el ámbito de la UE, el Plan «Vencer el Cáncer» de la Comisión pretende crear una generación libre de tabaco para 2040 y, por ahora, no todos los productos novedosos forman parte de los planes de Bruselas.

«La Comisión es consciente del actual debate público sobre la reducción de los daños del tabaco. Uno de los objetivos del Pan de Europa contra el Cáncer de la Comisión es conseguir que menos del 5% de la población consuma tabaco para 2040», dijo un funcionario de la Comisión Europea a EURACTIV.

La Comisión trabaja actualmente en la evaluación de la Directiva sobre productos del tabaco, que regula, entre otros, los cigarrillos electrónicos, los envases de recarga y los nuevos productos del tabaco.

«Cualquier evaluación científica relativa a los productos de nicotina y tabaco nuevos y emergentes se estudiará cuidadosamente», añadió el funcionario de la UE.

Sin embargo, el funcionario dijo que, como requisitos mínimos, éstos deberían seguir las recomendaciones pertinentes de la OMS, como por ejemplo basarse únicamente en fuentes de datos independientes o analizar los riesgos del doble uso con productos de tabaco convencionales.

«La OMS destaca los desafíos relativos a la evaluación científica de estos productos (por ejemplo, la amplia variación de las emisiones, las interacciones entre los dispositivos y el contenido, y las características específicas que dan lugar a diferentes niveles de nicotina y tóxicos), que deben tenerse plenamente en cuenta», añadió el funcionario.

Por su parte, el Dr. Andrzej Fal, profesor de medicina polaco, dijo que los responsables de la toma de decisiones siempre piden más investigaciones, pero no quieren financiarlas.

«Dicen que necesitamos más investigación, pero al mismo tiempo, no financian ninguna investigación alegando el alto coste, y en consecuencia, esta investigación proviene de la industria. Y luego dicen que no es fiable», dijo el Dr. Fal.

El profesor polaco dijo que la única manera de crear una sociedad sin humo es empezar a educar a la gente desde que nace; entonces, a los 18 años, no comprarán cigarrillos.

«En 18 o 20 años, podemos soñar con una sociedad sin humo en Europa. Fíjese en Noruega o Suecia, quecomenzó a finales de los años 70 y ahora tiene entre un 5% y un 7% de fumadores. Pero les ha costado 40 años», dijo.

Antes de llegar a ese nivel, dijo Fal. Hay soluciones rápidas, como los nuevos productos del tabaco, que podrían introducirse y utilizarse rápidamente para ayudar a los fumadores. «Mientras tanto, tenemos que presentar algo y describir la reducción de daños», dijo.

¿Solución para los grandes fumadores?

La eurodiputada de centro-derecha Maria Spyraki dijo a EURACTIV que el objetivo debería ser doble.

En primer lugar, ayudar a los fumadores empedernidos a dejar de fumar tradicionalmente mediante nuevos productos del tabaco, pero el «acceso a estos productos debe hacerse bajo condiciones muy estrictas».

«Hay que permitir que los grandes fumadores utilicen este tipo de productos, pero esto no significa que sea la salida».

«El segundo objetivo es proteger a los más jóvenes, para no crear una nueva generación de fumadores relacionada con los nuevos productos», dijo el legislador de la UE.

Preguntado por el caso de los fumadores empedernidos, Loghin, de la ENSP, comentó que los nuevos productos del tabaco podrían ser una solución para los fumadores empedernidos si un médico lo recomienda.

«Pero, de nuevo, como organización de salud pública, no podemos ni queremos promover los productos del tabaco. Es una posición clara dentro del PNS que cualquier profesional médico puede ayudar a los fumadores a dejar de fumar de la manera que considere mejor para el fumador», concluyó.